Antonio Livi


Date and place of birth: 25 August 1938, Prato, Italy
Appointment to the Academy: 15 September 1989
Priestly ordination: 11 August 1963
Scientific discipline: Epistemology, Logic, Philosophy of Language
Academic title: Professor

Academic awards and distinctions
Member of the International Society for the Unity of Sciences (Genoa) since its foundation in 1990. Founder and Editor (from 1984 to 1999) of Cultura e Libri, a monthly journal for bibliographical research. Founder and Editor of Grande Enciclopedia Epistemologica, a quarterly review for research on epistemology (since 1994). Founder and Editor-in-Chief of Sensus Communis, an international journal for studies and research on alethic logic (since 1999). Full Professor of Introduction to the thought of Thomas Aquinas at the Pontifical University of the Holy Cross (1990-1996). Lecturer in Epistemology at the Pontifical Lateran University (1993-1996); Full Professor of Epistemology at the same university (since 1996). Lecturer in Anthropology at the Free University ‘Campus Bio-medico’ (Rome) in the academic year 1993-1994. Chaplain of His Holiness the Pope (1998). Visiting professor at the University of Navarre (Spain) and at the University of the Holy Cross (Rome). Member of the Congregation for the Doctrine of the Faith’s Consultant Committee for the examination of Antonio Rosmini’s philosophical works. Dean of the Philosophical Faculty of Pontifical Lateran University from the academic year 2001-2002. Member of the Advisory Board of the Thomas International Association from 2002.

Summary of scientific research
The main subject of my research is the truth-value of knowledge at its different levels or meanings: ordinary knowledge, scientific inquiry, and religious belief (especially Christian faith). This subject was formerly developed studying the relationship between Christian faith and philosophy, with an analysis and a critique of the opinions held around the year 1931 in France by rationalist scholars (such as Emile Bréhier and Léon Brunschvicg) in relation to Catholic philosophers (such as Etienne Gilson, Jacques Maritain, and Maurice Blondel) in the discussion about ‘Christian philosophy’. The opinions of other Catholic philosophers, who were in disagreement with Maritain and Gilson because of their alleged ‘fideism’, were also analysed. The conclusion of this research was an area of philosophy which is exactly what Aquinas taught and expounded in his own times and with his own language – an intellectual work which is as distant from rationalism as it is from scepticism since it possesses a consciousness both of its own possibilities and of its own limitations. According to this notion of philosophy as an ‘open system’, the positive influence of Christian revelation on the development of truly philosophical research is not only a reasonable abstract possibility, but also a matter of fact as a result of historical inquiry into philosophy as developed from the second century of the Christian age to the twentieth century. After reaching these conclusions, my studies dealt with the foundation of truth according to contemporary logic and the philosophy of language. In this field, I discovered the great relevance of the notion of ‘common sense’, originally created by modern philosophers such as Claude Buffier, Thomas Reid, and Giambattista Vico, and developed after them by Friedrich Jacobi, Jaime Balmes, John Henry Newman, Charles Sanders Peirce, and Reginald Garrigou-Lagrange. Among contemporary philosophers, the epistemological value of common sense was rediscovered by others such as Hannah Arendt and Hans-Georg Gadamer in Germany, Mortimer Adler in the United States of America, Jacques Maritain and Etienne Gilson in France, and Enrico Castelli and Luigi Pareyson in Italy. Upon the basis of their studies, I have attempted to build up a complete theory of common sense, including a demonstration of its real presence in the background to all human knowledge, and also a demonstration of its performative action in the life of the mind when dealing with truth. This theory is a useful logical means by which to demonstrate the primacy of experience in relation to science, as well as the absolute need for rational human premises for the understanding and acceptance God’s revelation, as expounded by John Paul II’s Encyclical, Fides et Ratio.

Main publications (a selection of 978 titles)
Books Il cristianesimo nella filosofia (Il problema della filosofia cristiana nei suoi sviluppi storici e nelle prospettive attuali), ed. Japadre, L’Aquila 1969; Etienne Gilson: filosofia cristiana e idea del limite critico, ed. Universidad de Navarra, Pamplona 1970; Blondel, Bréhier, Gilson, Maritain: il problema della filosofia cristiana, ed. Patron, Bologna 1974; Louis Althusser: “La revolución teórica de Marx” y “Leer El capital”, ed. Magisterio Español, Madrid 1976; Etienne Gilson: “El espíritu de la filosofía medieval”, ed. Magisterio Español, Madrid 1980; Filosofia del senso comune (Logica della scienza e della fede), ed. Ares, Milano 1990; Spanish transl.: Crítica del sentido común. Lógica de la ciencia y posibilidad de la fe, ed. Rialp, Madrid 1997; French transl.: Philosophie du sens commun. Logique aléthique de la science et de la foi, ed. L’Age d’Homme, Lausanne-Paris 2004; Il senso comune tra razionalismo e scetticismo: Vico, Reid, Jacobi, Moore, ed. Massimo, Milano 1992; Il principio di coerenza. Senso comune e logica epistemica, ed. Armando, Roma 1997; Lessico della filosofia, ed. Ares, Milano 1998; La filosofia e la sua storia, vol. I, La filosofia antica e medioevale, vol. II, La filosofia moderna, vol. III, La filosofia contemporanea, tomo 1: L’Ottocento; tomo 2: Il Novecento, Società Editrice Dante Alighieri, Roma 1997-1998 (2nd edition, 2000); Verità del pensiero. Fondamenti di logica aletica, ed. Lateran University Press, Vatican City 2000; Dizionario storico della filosofia, Società Editrice Dante Alighieri, Roma 20032; La ricerca della verità. Dal senso comune alla dialettica, ed. Leonardo da Vinci, Rome 20053; Verità del pensiero. Fondamenti di logica aletica, ed. Lateran University Press, Rome 2002; Reasons for Believing. On the Rationality of Christian Faith, The Davis Group Publishers, Aurora, CO 2005; Razionalità della fede nella rivelazione. Un’analisi filosofica alla luce della logica aletica, ed. Leonardo da Vinci, Rome 20052; Senso comune e logica aletica, ed. Leonardo da Vinci, Rome 20052; Perché interessa la filosofia e perché se ne studia la storia, ed. Leonardo da Vinci, Rome 2006; Logica della testimonianza. Quando credere è ragionevole, ed. Lateran University Press, Rome 2006; Storia sociale della filosofia, vol. I: La filosofia antica e medievale; vol. II: La filosofia moderna; vol. III: La filosofia contemporanea, Società Editrice Dante Alighieri, Rome 2004-2007. Essays and Articles Il problema storico della filosofia cristiana, in Vittorio Possenti (ed.), Storia e cristianesimo in Jacques Maritain, ed. Massimo, Milan 1979, pp. 123-156; Il movimento neotomista, in Antonio Livi (ed.), Le ragioni del tomismo, ed. Ares, Milan 1979, pp. 19-49; Il ritorno allo studio di san Tommaso prima e dopo I’“Aeterni Patris”, in Pedro Rodríguez (ed.), Fe, razón y teología, ed. Universidad de Navarra, Pamplona 1979, pp. 191-220; Etienne Gilson: il tomismo come filosofia cristiana, in Antonio Piolanti (ed.), San Tommaso nella storia del pensiero, Libreria Editrice Vaticana, Vatican City 1982, pp. 123-134; L’accordo tra Maritain e Gilson nel dibattito sulla filosofia cristiana, in Vittorio Possenti (ed.), Jacques Maritain oggi, ed. Vita e Pensiero, Milan 1983, pp. 514-524; O senso comun ao serviço da fé: Jacques Maritain e a filosofia cristã, in Jacques Maritain pensador y homem de acçao, Instituto Amaro da Costa, Lisboa 1984, pp. 35-50; Studio introduttivo, in Etienne Gilson, Introduzione alla filosofia cristiana, Italian translation, ed. Massimo, Milan 1984, pp. 5-24; La filosofia di Etienne Gilson, in Antonio Piolanti (ed.), Etienne Gilson, filosofo cristiano, Libreria Editrice Vaticana, Vatican City 1985, pp. 211-219; 381-390. Etienne Gilson, in Gran enciclopedia Rialp, vol. XXV, ed. Rialp, Madrid 19884, pp. 850-857; “La filosofia cristiana: prospettive attuali”, in Per la filosofia, n. 15 (1989), pp. 51-59; “Il contributo di Etienne Gilson alla migliore conocenza di san Tommaso nel Novecento”, in Doctor Communis 1990, pp. 3-15; L’unità dell’esperienza nella gnoseologia tomista, in Antonio Piolanti (ed.), Noetica, critica e metafisica in chiave tomistica, Libreria Editrice Vaticana, Vatican City 1991, pp. 123-134; Fabro e i problemi storico-critici relativi al “Glaube” di Jacobi, in Giuseppe Mario Pizzuti (ed.), “Veritatem in caritate”. Studi in onore di Cornelio Fabro, ed. Ermes, Potenza 1991, pp. 109-117; “Senso comune e filosofia nel pensiero dei Padri anteniceni”, Acta philosophica 4, 1994, pp. 123-156; Senso comune e unità delle scienze, in Rafael Martinez (ed.), Autonomia e unità delle scienze, ed. Armando, Rome 1994, pp. 123-134. “Senso comune e realismo metafisico”, Per la filosofia, n. 34, 1995, pp. 117-137; Il senso comune e la verità della scienza, in Ezio Mariani (ed.), Scienza e realtà, ed. Ipe, Naples 1997, pp. 9-20; Dottrina sociale della Chiesa ed epistemologia, La società, 1997, pp. 691-698; Senso comune, filosofia e cristianesimo, in Lorenzo Leuzzi (ed.), Ragione filosofica e fede cristiana, ed. Rubettino, Soveria Mannelli 1997, pp. 117-137; Il rea-lismo come metodo necessario della metafisica secondo Etienne Gilson, in Horst Seidl (ed.), Realismus als philosophisches Problem, ed. Olms Verlag, Hildesheim 2000, pp. 131-138; Il senso comune e la conoscenza di Dio, in Lorella Congiunti (ed.), L’audacia della ragione: riflessioni sulla teologia filosofica di Francesca Rivetti Barbò, ed. Hortus conclusus, Rome 2000, pp. 97-102; Sapere e vita: sul problema della fondazione della verità in Horst Seidl (ed.), Erkenn und Leben, ed. Olms Verlag, Hildesheim 2002, pp. 65-88; Fede cristiana e filosofia dell’età moderna: il problema della certezza, in Edoardo Mirri e Furia Valori (eds.), Fede e ragione, Edizioni scientifiche ita-liane, Naples 2002, pp. 127-142; Metafisica, in Giuseppe Tanzella Nitti e Alberto Strumia (eds.), Dizionario interdisciplinare di scienza e fede, Urbaniana University Press, Vatican City; ed. Città Nuova, Rome 2002, pp. 939-957; Senso comune, in Giuseppe Tanzella Nitti e Alberto Strumia (eds.), Dizionario interdisciplinare di scienza e fede, Urbaniana University Press, Vatican City; ed. Città Nuova, Rome 2002, pp. 1289-1300; Dalla logica formale alla logica aletica: la nozione filosofica di ‘senso comune’ per una fondazione rigorosa della verità del discorso, in Vittorio Possenti (ed.), La que-stione della verità, ed. Armando, Rome 2003, pp. 221-241; Da Descartes a Rosmini: le categorie cristiane nella filosofia moderna, in Umberto Muratore (ed.), Il sacro e la storia. La civiltà della prova, ed. Rosminiane, Stresa 2003, pp. 341-366; Etienne Gilson: una vera filosofia per l’intelligenza della fede, in Roberto Di Ceglie (ed.), Verità della Rivelazione. I filosofi moderni della “Fides et ratio”, ed. Ares, Milan 2003, pp. 125-152. Le premesse razionali della fede secondo “Fides et ratio”, in Antonio Livi e Giuseppe Lorizio (eds.), Il desiderio di conoscere la verità. Teologia e filosofia, cinque anni da “Fides et ratio”, Lateran University Press, Vatican City 2005, pp. 37-50; L’annuncio della fede e della “retta ragione”. Prospettive della pastorale alla luce della “Fides et ratio”, in Graziano Borgonovo e Krzysztof Charamsa (eds.), Percorsi di formazione sacerdotale, vol. I: Perché si generi la “Forma Christi”, Libreria Editrice Vaticana, Vatican City 2005, pp. 33-61; Senso comune, in Enciclopedia filosofica, vol. X, ed. Bompiani, Milan 2006, pp. 123-156.


Professore emerito
Pontificia Università Lateranense
Facoltà di Filosofia
Piazza di S. Giovanni in Laterano 4
V-00120 Città del Vaticano


© 2015-2016 The Pontifical Academy of St. Thomas Aquinas

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